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檜枝岐村(ひのえまたむら)は昭和の初期まで秘境だった場所で、稲作には適さない土地ゆえ、山人料理(やもーどりょうり)と呼ばれる独自の郷土料理を生み出してきました。

山人料理には蕎麦や山菜、熊や鹿・兎などの獣肉、岩魚などの川魚などがありますが、なんと言っても特筆すべきはサンショウウオ料理でしょう!




【すべては『みの吉』から始まった】




この地方でサンショウウオ料理が誕生したのは明治の終わりから大正の初めの頃だそうで、当時のかなり具体的な話が残されています。

それらによれば、 檜枝岐村にサンショウウオ料理を伝えたのは栃木県川俣出身の“みの吉”さんだとのこと。そして、みの吉さんから星富吉、富次郎、数三郎の三兄弟に、その料理法が伝えられたのです。

現代でも富吉の息子さんの星寛(ほしゆたか)さんは山椒魚採りの達人として、そのスジではかなり有名な人なのです。

こうした伝説はシッカリと次世代に伝えて欲しいですねぇ。“檜枝岐村のサンショウウオ料理のツールは?”と聞かれたら、“みの吉から星三兄弟、そして星寛へ伝えられた”と 即答できるようにしておきたいです♪

【『とろろ汁』は不思議です】


サンショウウオは、漢方理論的にも滋養強壮や子供の疳の虫を抑える効果があるとされていて、その昔は不老不死の妙薬の材料と考えられていた時代もあったらしいです。食べ方としては、燻製してから炙る、天婦羅、唐揚げ、塩焼きなどがあります。

尚、檜枝岐村で食べられているサンショウウオはハコネサンショウウオという種類で、天然記念物に指定され捕獲や飼育が禁止されている種類のものとは別種です、念のため。

しかも、檜枝岐村でのサンショウウオ漁は“1度サンショウウオを獲った沢は2年休ませる”という、自然の循環ペースに合わせた、実にエコロジカルな漁法を用いているのです。 これも星寛さんがしっかりと後人に指導されています。

最後にもう一つ。この村の住民の苗字はほぼ「星」「平野」「橘」の三種類なのです。これは「檜枝岐村は平家の落ち武者が切り開いた」という伝説と関係がありそうですねぇ。

この地に落ち延びた落ち武者部隊に、星、平野、橘という三人の小隊長がいて、どの小隊長に属しているかで苗字が決まったんじゃないかと、ボクは思っているわけです。


そば粉ともち米粉を混ぜてつくった『はっとう』という、山人料理の代表的な料理です。



蜂蜜も天然モノ。蜂の巣ごと食べますので、プロポリスごと摂取できます。

参考サイト:山人料理について記載されたサイト(尾瀬檜枝岐温泉観光協会)
Yamoudo-Ryouri Mountain cuisine

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「けさらんぱさらん」は「理系おやじ」のための「不思議発見」サイトです。ビワの木に生息する謎の生き物「ケサランパサラン」についての研究論文(笑)も掲載されています。