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福島県の夏と言えば「桃」で決まりです。季節になれば街道沿いにも桃の農家直販店ならび、結構大胆に試食させてくれたりして、福島県民のフトコロの大きさを感じます。

夏の日差しの中、手で皮を擦り取るようにむいて、丸ごとグワシグワシと頬張ると口の中にあまーい果汁が溢れ、さらにあまーい香りに包まれ、ああ、ボクは夏の福島に来ているのだなぁ、なんて思うわけです。




【『とろろ汁』は不思議です】






福島の山にトレッキングに行った帰りに偶然見つけたのが、写真の「桃しそ巻」です。紫蘇そのものの風味は大好きなのですが、正直、最初は桃と紫蘇という組み合わせが脳内で処理できなかったです。

しかし食べてみてビックリ。甘露煮した桃の甘さがしその風味と見事に調和していて、「美味しい」という感覚より先に「これは凄い」と唸ってしまいました。異なるものがここまで見事に融合できるとは! という驚きです。

ただこれはワタシが都会の食生活になれてしまい、日本人が紫蘇をこれまでどのように食べてきたかということを 忘れてしまっていたせいだとすぐに気がつきました。

というのも、これを食べていて、ワタシが幼い頃(1960年代後半)、母の実家で祖母が“ヨウカンに紫蘇を巻いて”だしてくれたのを思い出したのです。

その頃はワタシは紫蘇の味がキライで、紫蘇をはがして食べたのだが、それでも羊羹に残った紫蘇の味がイヤだったのを覚えています。

あれから約40年経ち、ようやく甘いものと紫蘇とのコンビネーションの「妙」が理解できるようになったということなのでしょうか。ワタシも大人になったものです。今宵はこの「桃しそ巻」を酒のアテにして(結構、吟醸酒に合います♪)、 今はもういない祖母や祖父との思い出に浸ろうと思います。(2010年夏)

参考サイト:安達太良山のサイト
Mt.Adatara


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