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文豪大町桂月の紀行文「東京遊行記」に「東京付近の松の奇観はこれに尽きる」と、善養寺 の二つの松の木について書かれてある。

それは、高く聳える「星降りの松」と横に広がる「影向の松」だが、影向の松の方は今も当時と同じ松が、 30メートル四方にその枝を伸ばし残っているのだ。



【樹齢600年を超える超平面展開の待つ】







影向(ようごう)とは“神仏が一時姿を表わす”ことを意味する言葉で、影向の松とは神が憑依した松のことだそうです。そういう“異型の自然物に神が宿る”という話にはグッとくるものがありますねぇ。

ちなみに、能の舞台などの背景にある松の絵は、影向の松を表したものらしいです。いずれちゃんと能も観てみたいですねぇ。

ここ善養寺の影向の松は樹齢600余年の超年代モノです。 枝を縦横に広げたその姿は、近くの小高い場所から見れば力強く勇壮で、一本の松には見えません。そして、この松の下に入れば、ゴツゴツした木肌が持つ不気味な雰囲気に圧倒されてしまいます。

雄大なものは見方を変えれば奇怪にも見えるものです。そしてそれを表すように、この松には不思議な伝説があります。その爪あとが木の根元にある『影向の石』なのです。

遠い昔、この寺に忍び込んで不動尊像を盗もうとしたふとどき者がいたのですが、不動尊を抱え逃げようとしたときに、この石に足が張りついて動けなくなってしまったため、 その盗人は捕まり、本尊を無事に取り返すことができたのだとか。影向の石の上にはなんとなく人の足型のような窪みがのこされています。

【垂直方向に展開するオサレな名前の松】


ここにはもう一つの有名な松があります。その名も『星降りの松』です。

現存する右の写真の松は二代目の『星振りの松』だそうですが、昭和15年に枯れてしまったオリジナルにも逸話が残っていました。

昔のこの住職をしていた賢融和尚が若い頃、 ある修行を達成した夜明けに、星降りの松に“コバルト色に輝く星”が落ちていたのを発見し、これに『星精舎利』(せいせいしゃり) と名を付けたのだとか。

それ以来、この善養寺の山号は「星住山」というようになったらしいのですが、驚くべきはこの『星精舎利』はいまだに寺宝として残っているらしいのですよ♪


豪徳寺 猫が手招く 福と運

星住山 善養寺:東京都 江東区 東小岩 2−24−2
Zenyou-ji temple : 2-24-2 Higashi-Koiwa Koutu-ku Tokyo


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